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何亚福网易博客

人口与生育

 
 
 

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关于我

独立人口学者

何亚福,男,汉族,1967年出生于越南,1968年随父母回中国定居。独立人口学者,自主生育倡导者,禅修者。写过大量有关人口问题的文章,其中有一些文章发表在《东方早报》、《第一财经日报》、《南方都市报》、《中国青年报》、《新快报》、《信息时报》、《新京报》、《中国科学报》、《财经》、《领导者》、《人力资源》、《人口与社会》、《南风窗》等报刊上。2013年5月出版《人口危局:反思中国计划生育政策》一书。2013年6月至今任《人口与未来》网站主编。 微信公众号:renkouweiju (人口危局)

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贫富与人口的多少有关吗?  

2010-06-16 21:07:11|  分类: 人口与经济 |  标签: |举报 |字号 订阅

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(本文刊于2010年第6期《人力资源》杂志)

何亚福

许多人把中国的贫穷归咎于中国人口太多。但事实上,一个国家(或地区)的贫富,与这个国家(或地区)人口数量的多少没有必然联系。从各国人均GDP排名可以看出:排在前面的既有地广人稀的国家,也有地狭人稠的国家。

1.最富十国与最穷十国的对比

国际货币基金组织(IMF)列出的世界180个国家在2009年的人均GDP排名(中国人均GDP为3678美元,排在第98名),前十名如下:

表1:2009年人均GDP排名最富十国
排名    国名       人均GDP(美元)
1 Luxembourg卢森堡104512
2 Norway挪威79085
3 Qatar卡塔尔68872
4 Switzerland瑞士67560
5 Denmark丹麦56115
6 Ireland爱尔兰51356
7 Netherlands荷兰48223
8 United Arab Emirates阿联酋46857
9 United States美国46381
10 Austria 奥地利 45989

表1的最富十国中,卡塔尔和阿联酋是靠石油致富的。其余八国都是民主国家,并拥有成熟的市场经济制度。瑞士、丹麦和荷兰的自然资源比较匮乏,人口密度也比较大,但他们的教育水平和科技水平很高,并且社会制度稳定,所以一样能跻身于最富裕国家之列。

表2:2009年人均GDP排名最穷十国
排名    国名       人均GDP(美元)
171 Madagascar 马达加斯加 412
172 Ethiopia埃塞俄比亚390
173 Zimbabwe 津巴布韦 375
174 Niger尼日尔371
175 Eritrea厄立特里亚363
176 Malawi马拉维328
177 Sierra Leone塞拉利昂311
178 Liberia利比里亚239
179 Democratic Republic of the Congo刚果(金沙萨)171
180 Burundi布隆迪163

如表2,十个最穷国家都是非洲国家,并且绝大多数是人口密度比中国还低,其中一些国家的人均自然资源很丰富,例如,塞拉利昂的黄金和钻石储量很丰富(可惜是“捧着金饭碗讨饭吃”),刚果(金沙萨)的钴、钽、锗、锰、铜、锡、金、镉、锌等矿产资源储量居世界前列。这些国家贫穷的主要原因是:社会不稳定(一些国家经常发生军事政变),科技水平低,教育比较落后,国民经济以农业和矿业为主。

从最富十国与最穷十国的对比中,可以看出,一个国家的贫富,归根结底不取决于这个国家的人口密度或人均资源,而主要取决于这个国家的社会制度、经济制度和人口素质。

2.劳动力廉价并不是因为人口太多

记得以前读中学时,有一次上政治课,当老师讲到“在资本主义社会里,资本家残酷地剥削工人”时,有一个同学问道:“老师,为什么工人一定要给资本家剥削呢?工人不去打工,不就可以不被资本家剥削了吗?”老师说:“不去打工?那工人有什么生活来源?岂不是要饿死了?”我当时想,在资本主义社会里,资本家确实是剥削工人,但资本家并没有强迫工人一定要为他打工,你可以选择失业,这样就可以不被资本家剥削了,但肯定有其他工人愿意被资本家剥削,你不愿意干,自然有别的工人愿意干!

现在有一种观点认为:“中国劳动力为什么这么廉价?就是因为中国人口太多。所以,通过计划生育减少人口,有助于提高劳动力价格。”我认为这种观点就好像那个学生说“工人不去打工,不就可以不被资本家剥削了吗?”一样幼稚,因为在产业升级以前,如果中国劳动人口减少了,那么外资就会转移到印度、东南亚等国家,中国将陷入经济衰退之中,不但提高不了劳动力价格,反而会使情况更加恶化。中国不愿意当“世界工厂”,自然有别的国家(如印度)愿意当“世界工厂”!

那么,难道中国工人永远只能当廉价劳动力?当然不是这样!廉价劳动力是特定的经济发展过程的产物,当年的日本和亚洲四小龙也经历了这个过程,从劳动密集型产业逐渐升级到技术密集型产业。当我们的产业逐步升级的时候,我们的劳动力价格自然也会逐步升级,这与人口总量的多少无关。减少中国人口数量根本无助于提高劳动力价格,越南和缅甸的人口比中国少得多,但他们的劳动力价格更低。从世界范围来看,近几百年来人口一直在增长,同时劳动力价格也一直在上升。

而要实现产业升级,就需要大量的技术工人。中国人口虽然多,但技术工人相对来说并不多。农村富余劳动力转化为技术工人不可能一夜之间完成。大量农村青年匆忙地离开家乡,一无所有地进入城市,这里的“一无所有”,不仅是指资金,更是指头脑----符合工业化时代需要的专业技能。

企图通过计划生育减少人口来提高劳动力价格,不但不能奏效,反而会适得其反。这是因为,继续实行计划生育将使中国过早进入老龄化社会,并且老龄化程度越来越高,劳动力人口年龄结构将逐渐趋于老化。这种变化会对经济产生不利影响:第一是影响劳动生产率的提高。劳动力结构老化以后,青年劳动力比重低,中老年劳动力比重高,而人到中年以后生理机能开始衰退,眼花手拙,动手能力下降,心理也会发生相应的变化,接受新事物和掌握新技术的能力不如年轻劳动者,工作效率也会有所降低,因而劳动力老化以后不利于劳动生产率的提高。第二是不利于产业结构的调整。在现代市场经济体制条件下,新兴的产业和行业不断涌现,传统的产业和行业逐渐衰退消失,劳动者的职业变换日益频繁,老化的劳动力对职业变动的适应能力较差,较难适应产业结构的调整。

因此,通过计划生育减少人口,会加剧中国的老龄化进程,老龄人口增多必将动用更多的储蓄,导致储蓄水平下降,投资减少,单纯消费增加,从而影响到经济增长的潜力;并且老龄化也会导致社会保障负担加重,政府财政压力增大,在职人员税收负担增加,中国的资金和人才就会大量外流到税收水平较低的国家,这样中国根本就没有能力实现产业升级,中国将失去复兴的机会,永远只能充当廉价劳动力。

3.边际效应、规模效应与人口数量

一些计生支持者常常用“边际效应”来论证计划生育的“合理性”。那么,什么是“边际效应”呢?“边际效应”又称为“边际效益递减”,说的是在一个以资源作为投入的产业,单位资源投入对产品产出的效用是不断递减的。举例来说,假设一个人耕种一亩耕地,产值是1000元;如果两个人耕种两亩耕地,总产值就是2000元;而如果人多地少,两个人耕种一亩耕地,总产值可能只有1400元,人均产值只有700元。计生支持者论证说:一个国家的耕地是一定的,人口越多,人均耕地越少,人均产值也就越低。

从表面上来看,这种观点有一定道理。然而:第一,人均耕地并不是越多越好。俄罗斯的人均耕地面积高达14亩,中国的人均耕地面积只有1.4亩,仅相当于俄罗斯的十分之一,然而中国的粮食基本能够自给,俄罗斯(以及前苏联)曾长期大量进口粮食,仅1999年和2000年这两年,俄罗斯便接受西方粮食援助和进口粮食约1200万吨;2001年,俄罗斯粮食首次实现自给自足;2002年,俄粮食开始出口。第二,在现代社会,一个国家的产值最高的产业并不是农业,在很多国家,工业和第三产业的产值比农业的产值高得多。例如,在2009年,中国第一产业(包括农业、林业、渔业和畜牧业)产值仅占GDP总量的10.6%,第二产业占46.8%,第三产业占42.6%。

对于农业来说,“边际效应”基本上是适用的,人口越多,人均耕地越少,人均产值越低;然而,对于工业和第三产业来说,却适用另一种效应----规模效应:任何生产都是有成本的,一般包括固定成本和可变成本。要达到盈利,必须使得销售收入大于生产成本,而这其中的固定成本是不变的,所以生产的越多,分摊到单个产品中的固定成本就越少,盈利就越多。

在一定范围内,人口越多,工业和第三产业越容易发展,生产效率越高,人均产值越高。以交通业为例,人口密度越大,人均交通成本就越低,公共交通越发达。虽然城市可以容纳很多产业,但有一些产业必须聚集起来才有效益。特别是金融服务业,需要人口达到一定规模才能得到有效发展。因此,在同一个国家里,大城市的人均收入往往高于小城市的人均收入。例如,长江三角洲和珠江三角洲是中国人口最稠密的地区,同时也是人均收入最高的地区。

4.城市人口数量与GDP的关联性

1979年,深圳市的前身宝安县面积2020平方公里,人口31万。而毗邻宝安县的香港面积1100平方公里,人口约500万。可见,香港人口密度大约相当于宝安县的三十倍!根据计划生育理论,人口越多,人均资源越少,越不利于经济的发展,因此,当时的宝安县应该比香港更富裕才对。事实如何呢?

1979年5月6日,来自宝安县以及附近地区的数万群众,像数十条凶猛的洪流,冲破深圳的海防前哨,涌向香港。这场偷渡潮是由一则谣言引起的,谣言说,在伊丽莎白女王登基当天,香港实行大赦----凡滞港人士可于三天内向政府申报香港永久居民。第二天(5月7日),在毗邻香港的20公里海面上,漂浮着数百具偷渡者的尸体。为什么很多偷渡者宁愿冒着生命危险,也要偷渡到香港?因为当时香港的人均收入比宝安县高几十倍!

也许有人会说,拿宝安县与香港对比不太合适,因为当时香港是英国的殖民地。那么,下面我用今天的深圳市与其前身宝安县进行对比。

根据深圳市政府网站的数据:经重新勘测,深圳市总面积为1952.84平方公里,略少于原来统计的2020平方公里。据2010年3月18日深圳新闻网报道:“从2000年第五次全国人口普查到现在,我市常住人口从701.24万人增加到去年的891.23万人。”

深圳人口从1979年的31万达到现在的近900万,人口增加近30倍。根据计划生育理论,现在深圳的人均自然资源比1979年大大减少了,今天的深圳应该比1979年更贫穷才对。事实如何呢?

2010年1月9日《深圳商报》报道:“2009年深圳GDP增长10.5%,高于全国全省平均水平;人均GDP达9.3万元,更是在全国大中城市当中排在首位。”虽然我认为人均GDP的统计可能存在一些“水分”,但深圳现在比1979年富裕得多,这是无可否认的事实。

那么,深圳为何能取得今天的成就?主要就是因为从1979年8月开始设置深圳经济特区(1980年8月正式颁布《广东省经济特区条例》),采取了与以前不同的经济政策。可见,发展经济最重要的因素是良好的经济政策,而不是靠实行计划生育;最重要的资源不是石油和钢铁,而是人力资源和人才资源。

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